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[生活中的經濟學] 難度 5**,機會成本(Opportunity Cost) 一問,90% 美國大學生都做錯的一條問題

好耐之前睇過一本英文書 (忘記了書名,如有好心人提供請告之),係講日常生活現象的經濟解釋,例如雪柜點解冰隔(freezer)冇燈?(因為買既人唔肯為唔常要開既燈比額外錢) 點解女士既衫鈕門開右邊?(因為方便以前15-16世紀時傭人幫穿) 咁點解依家唔轉番?(因為若轉的話有可能被人誤以為是男裝) 仲有好多有趣的問題。

該書開首有一條關於機會成本的問題,據作者講不少美國大學選修基礎經濟的Year1學生,抽樣答有9成左右做錯 (書中話比冇讀經濟同學答,啱的比率反而高一點)。給講師答亦有一半錯。(這些比例是我記憶中的,但應該相差不遠)

在此把問題分享給大家挑戰一下 (適合 DSE 學生測試一下):

也談最低工資的經濟意義

We are workers NOT SLAVES!
近期社會正熱烈討論, 有關最低工資由28元增加至 30 元 的問題。 一般市民當然都希望,在這個「煙加酒加屋租加」的通脹日子,最低工資能夠增加至33元,甚至乎35元,稍稍幫到一下低下階層(好似鄙人)的生活。但最後「最低工資委員會」, 開會決定的新最低工資水平,只為三十元,實在令人大失所望。


最低工資提升生活水平

最低工資可以把最底層員工的生活水平提高,
這絶對是錯不了的。 剛剛公佈的工資水平調查, 2012 年 6 月的名義(Nominal)工資(名義二字沒甚意思,可以不理)指數, 較上年同期上升百分之五點一, 而同期實質(Real)工資(即扣除通脹後的加幅)指數的上升亦有百分之一點七。基層市民的生活著實得到改善。

但觀乎有最低工資的歐洲國家,當出現了一個債務危機,而出現了經濟衰退後,失業問題困擾著歐盟各國,西班牙的失業率更高至25%(青少年甚至乎達50%)(見「年輕人面對高失業環境下的出路」)。


最低工資的對需求量及供應量的影響

其實有學過最基本經濟學的同學都應該要知道(如果未還番哂比先生的話), 最低工資必會帶來失業率上升,這個不需要什麼專門知識都應該可以明白的,在這裡讓我簡單的為各位解釋一下。

任何的貨品價格增加,必然會使人減少購買(此為三歲孩童皆知的『需求定律』), 勞工亦然。 設定最低工資, 或者把最低工資上調, 老闆必然想減少使用工人(以減低成本)。 譬如說一些快餐店(如大家樂), 會增加使用自動售賣機; 或者之前報紙都有曾經報導過, 的自動洗頭機; 以取代人手 (見「「自動洗頭機」的反思:十樣最想「叮噹」發明嘅自動化設備」)。即是說,在最低工資上升的情況下, 老闆們必然會想減少使用工人。
(用經濟學的說法是:最低工資增加,對勞工的需求量(Quantity demanded)會減少)

另一方面, 當做麥當勞可以有時薪 30 元 ( 未有最低工資之前他們的時薪只是 20 元左右)的時候, 相信必定有許多家境不夠富裕的在學子女,會想在麥當勞打工, 以減輕家庭的負擔。 還有一些家庭主婦,甚至乎一些在職人士, 他們都可能因為最低工資以走出來多找一份兼職。試把假設推到盡(張五常的思考方法),想像一下若把最低工資增加至 50 元, 你猜許多較為清貧高中生會不會走出來, 嘗試在麥當勞或其他快餐店找工作,賺錢去買 iPhone 之類的潮物呢?想當年我也在中三的時候到大家樂打過工,一直做到我入大學為止,我的目的就是要買電視遊戲玩。我很記得我當時入職的時薪更只有十六元。
(用經濟學的說法是:最低工資增加,勞工的供應量(Quantity supplied)會增加)


最低工資使失業率永久上升

所以結論是, 若增加最低工資,會使老闆減少聘用員工, 而同時亦會使更多人出來尋找工作(勞動人口增加)。找工作的人多了,工作職位卻少了, 僧多粥少,失業率便會因此而被推高了(那些想找工作但卻找不到的人, 便是我們在經濟學新界定的失業人士)。 最慘的是, 因為工作職位永久地減少了(被自動化替代), 所以這樣引起的失業率上升,將會是永久性的。

其實增加最低工資會使失業率上升, 這個事實在『最低工資委員會』亦有被提及的,只不過沒有怎樣的被報導過。 在他們商討新一輪最低工資水平 的時候,曾公佈過若最低工資由靦時 28元增加至 30 元的水平, 失業率將會上升零點五個百分點。 這零點五個百分點的上升, 屬於輕微的增加嗎? 若然市勞動人口三百八十萬計算, 零點五個百分點便是一萬九千人,或者,由3.3%升高0.5%,增幅是15%! (而根據最低工資委員會計算, 最低工資由28元增加至 30 元, 將會有三十三萬人獲得加薪。)

誰會在新一輪最低工資的調升下失去飯碗?
問題是,這19000人,會是什麼人?會是老人?壯年人?青年人?你覺得呢?


相關概念:
Demand and Supply 需求與供應

最低工資 Minimum wage、失業率 Unemployment rate 、名義工資 Nominal wage、實質工資 Real wage



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