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[生活中的經濟學] 難度 5**,機會成本(Opportunity Cost) 一問,90% 美國大學生都做錯的一條問題

好耐之前睇過一本英文書 (忘記了書名,如有好心人提供請告之),係講日常生活現象的經濟解釋,例如雪柜點解冰隔(freezer)冇燈?(因為買既人唔肯為唔常要開既燈比額外錢) 點解女士既衫鈕門開右邊?(因為方便以前15-16世紀時傭人幫穿) 咁點解依家唔轉番?(因為若轉的話有可能被人誤以為是男裝) 仲有好多有趣的問題。

該書開首有一條關於機會成本的問題,據作者講不少美國大學選修基礎經濟的Year1學生,抽樣答有9成左右做錯 (書中話比冇讀經濟同學答,啱的比率反而高一點)。給講師答亦有一半錯。(這些比例是我記憶中的,但應該相差不遠)

在此把問題分享給大家挑戰一下 (適合 DSE 學生測試一下):

人仔升值,美國就業就會好轉嗎?

CARPE DIEM: Increases in U.S. Worker Productivity, More Than China's Currency, Responsible for Loss of U.S. Jobs

讀了以上連結的文章有感。


美國只從中國入口低階產品 

美國常常叫嚷著要人民幣升值,其實如文中提及到的,大部分中國出口到美國的產品均不會直接對美國的製造商構成競爭。因為中國主要出口到美國的為低階的輕工業產品,如髮飾,成衣,玩具等,即使美國不從中國入口,也會從其他國家人口的(即使有像富士康的生產iphone等的工廠,但大部分也只會負責組裝的部分〔見下圖〕,美國流失的只是組裝工人罷)。美國之所以從中國入口,只不過是因為中國的價錢比其他國家更為便宜吧!

圖表出處:http://www.nytimes.com/2010/07/06/technology/06iphone.html?_r=1 

人工貴, 成本高失競爭力

所以美國的製造業職位流失問題,不在於人民幣的低估,而在於全球化加上美國的高物價及高工資。全球化使得各工業製品得以從四面八方運來,加大了本土製造商的競爭,而最終誰勝誰負取決於價格誰人較低!而中國則咁啱符合了這個低價格的條件。美國為一開於型的國家,工資高昂,一向也會在鄰國墨西哥入口低階商品,因其成本較低。直至中國的掘起,成本比墨西哥更低廉,美國跟所有精打細算的家庭主婦一樣,慳得一蚊得一蚊啦!

若人民幣真的升值了(而幅度不大),只有兩種可能:
一)美國照樣由中國入口,但基於中國出口至美國的產品是較為低階並便宜,而便宜的商品價格彈性是較低的,所以最後美國對中國的貿赤只有更多。
二)美國轉移向其他的國家入口(例如墨西哥),工作職位根本亦不會回到美國失業工人的手上。

正所謂有危才有機,我們香港亦曾試過職位流失的情況(在80年代,大量製造業職位流失至廣東省),而過程亦充滿痛苦,但最後我們香港的服務業如金融及旅遊才有機會得以發展!

美國人呀,suck it up!

 
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